Una noche con John Illsley

Una noche con John Illsley

Nuestro bajista favorito está haciendo una  minigira por el sur del Reino Unido, presentando su nuevo álbum, Coming Up For Air. Ha elegido recintos pequeños para una gira intimista, en la que cuenta algunas anécdotas de su época con Dire Straits, toca temas de la legendaria banda y algunos temas propios.

He tenido la suerte de que uno de esos conciertos ha sido en un club a 20 minutos de mi casa... eso no me lo podía perder!

Atención: este post contiene todo tipo de spoilers en cuanto al repertorio y el contenido de la noche. Avisados quedáis.

Una sala con solera

Eastleigh es un pueblo pequeño con poco interés turístico. Sin embargo, hay un local, el Concorde Club, con una larga y diversa historia como sala de conciertos de jazz. Éste fue el lugar elegido por John para presentar su show. Se trata de un recinto pequeño y elegante, con un aforo para unos pocos cientos de personas. El club tiene un código de vestimenta smart casual, lo cual le dio al evento un aire más formal que el típico concierto de rock. All llegar al local, fui acompañado por un recepcionista a mi asiento reservado.

Un formato original

La noche empezo con un diálogo entre el bajista y el antiguo tour manager de la banda, Paul Cummins. Aunque la conversación debía estar muy ensayada consiguieron crear un efecto de espontaneidad: Paul iba proyectando en una pantalla fotos de la época de los Dire Straits y le iba haciendo preguntas a John sobre la situación y el momento que pasaba la banda. Regado con buen humor inglés y con muchas bromas a costa de la imagen de la banda en la época, consiguió arrancar muchas risas de la audiencia.

También proyectaron fragmentos de algunos conciertos o documentales (sobradamente conocidos por los miembros de la Spanish City, como el Old Grey Whistle Test o el BBC Arena).

John hizo algunos comentarios siempre aduladores sobre Mark y su habilidad como guitarrista y compositor; sin embargo, la mayoría de anécdotas se referían a situaciones y los otros miembros de la banda.

Anécdotas

Apenas tomé notas del evento, asi que menciono las historias que recuerdo de memoria. Muchos fans ya las conocereis, pero la mayoría fueron nuevas para mi:

  • El primer disco triunfó más en el extranjero que en el Reino Unido, especialmente en Holanda. Cuando consigueron un disco de oro en ese país, los llevaron a Amsterdam durante una semana para una serie de entrevistas y promoción. John lo recuerda como un momento especial (cuando "empezaban a pasar cosas" con la banda), hasta el punto que ha escrito un tema en su último disco rememorando el momento: Old Amsterdam.
  • La gira del primer album les llevó a los EEUU, donde se alojaron en hoteles frecuentados por figuras del rock. Allí fue donde conocieron por primera vez a Bob Dylan, así como a otras figuras famosas de la música.
  • Se ve que Bob Dylan insistió en tocar para ellos, y les regaló con un concierto íntimo para 10 personas en total. En él tocó algunas caniones que John "jamás había oído antes y jamás volvió a oír".
  • Communiqué fue grabado en Nassau, Bahamas. Compartieron alojamiento con el manager de la Warner Bros., quien no se quería quedar en ningún sitio que no fuese un palacio. Vivieron por unas semanas en una lujosa mansión, pero en Londres todavía seguían viviendo en un council flat (piso de protección oficial para gente con bajos ingresos) en Deptford.
  • John bromeó que es muy difícil trabajar cuando te estás alojando en una mansión de lujo en una isla paradisíaca, pero que "pese a todo consiguieron grabar el álbum".
  • El tema de la salida de David fue mencionado sin entrar en muchos detalles. John habló de la sibling rivalry (rivalidad entre hermanos), comentando que la atmósfera mejoró cuando el hermano menor dejó la banda.
  • La grabacion de Making Movies fue en la Power Station, en Nueva York. Cuando se dieron cuenta de que necesitaban un pianista, el productor/mánager decidió llamar a Roy Bittan, de la E-Street Band, porque éste vivía "a unas pocas manzanas" del estudio.
  • Al empezar la gira de On Location incorporaron a Alan en la banda. En ese momento mostraron una foto del pianista, muy serio, y John hizo una broma: "este tío nunca sonreía en las fotos".
  • Para la gira del Love Over Gold, con una duración prevista de 10 meses, Tommy Mandel se presentó vestido con un traje brillante, sin calcetines y sin equipaje. Según John, la banda le dio dinero para que se comprase "ropa, calcetines y ropa interior". Se ve que Tommy era muy buen teclista pero estaba como un cencerro.

Interludio

Llegados a este momento en la historia de los Straits, Paul dejó el escenario para dejar que la banda tocase algunos temas. La formación fue peculiar: John al bajo, Robbie McIntosh a la guitarra solista, una chica (cuyo nombre no recuerdo) a la guitarra rítmica y segundas voces, y alguien que podría ser Steve Smith a los teclados. Dado que el escenario era muy pequeño no había espacio para una batería. Así que quedó una sesión con un sonido estilo "unplugged".

A continuación vino un interludio para tomar alguna bebida. Como si fuese una banda principiante, John anunció que se vendían sus álbumes en la entrada. La gente hacía cola para comprar discos y DVDs e incluso alguna de las pinturas del bajista. El cuadro más popular: una imagen de una strato roja. Quizás lo más entrañable de la velada fue que los que ayudaban con la venta del material eran la hija y el hijo del propio bajista (altísimos los dos, por supuesto!).

Anécdotas: del Brothers in Arms en adelante

Después del interludio volvieron a la serie de anécdotas.

  • La grabación del Brothers In Arms fue en los Air Studios en la isla de Montserrat en el Caribe. El accesso al estudio era difícil, con un camino sin asfaltar. Se ve que el nuevo equipo de grabación digital fue dañado durante el transporte, y fue por ese motivo que perdieron todas las pistas de batería durante la grabación. Terry Williams no se vio capaz de repetirlas (Terry era un gran batería en directo pero no se defendía bien en el estudio), y fue por ese motivo que trajeron a Omar Hakim, que grabó todos los cortes en 3 días.
  • Durante las 6 semanas en las que estuvieron en Montserrat les llovió casi todo el tiempo, lo cual "ayudó a que se pudiesen concentrar en el trabajo".
  • Al parecer, Hal Lindes dejó la banda durante la grabación del álbum por motivos maritales. John mencionó que Hal es un tío muy agradable, y que todavía se ven de vez en cuando, pero a pesar de ello había "tensiones en la banda" (sin entrar en más detalles). Se ve que cuando se fue de la banda todos se quedaron más relajados.
  • La gira del Brothers in Arms empezó en Israel. Tocaron en un recinto amurallado al aire libre, y había gente que se colaba en el recinto descendiendo por "rappel" por las paredes. Paul tuvo que decirle a Mark (por primera vez en la historia de la banda!) que les dijese al público que se calmasen porque empezaron a temer por la seguridad de los asistentes.
  • La gira los llevó por primera vez a Australia. Estuvieron varias semanas en Sydney, donde coincidieron con Bob Dylan. Decidieron invitarle a que tocase con ellos en escena: ensayaron 4 temas juntos, pero cuando Bob salió al escenario, arrancó a tocar las canciones en otro tono, confundiendo a todos los músicos. John se acercó a Alan, quien supuestamente tiene un oído absoluto, y el pianista le dio el tono rápidamente a John para poder acompañar a Dylan.
  • El Live Aid fue una situación un poco surrealista para la banda: el mega concierto se hizo en el estadio de Wembley, en las mismas fechas en las que los Straits estaban de gira en el Wembley Arena. Según John, hicieron las pruebas de sonido en la Arena, cruzaron el recinto para tocar en el estadio, y de vuelta a la arena para su espectáculo por la noche. Y ese fue el motivo por el que tocaron en el Live Aid durante el día, y no por la noche.
  • El el Prince's Trust, John y Mark coincidieron con Clapton, quien les dijo que se contentaba si le dejaban tocar los acordes en segunda fila. Paul proyectó el vídeo en el que Clapton toca el solo de "Walk of Life" e hizo la broma de que "se ve que Clapton le estaba poniendo feeling porque puedes ves como mueve la pierna al compás".
  • Durante una actuación de la gala del Prince's Trust, aparecieron Mick Jagger y David Bowie. Volvían de una boda e iban bastante cocidos. Propusieron tocar algun tema juntos, dijeron "Todo el mundo conoce Dancing in the Street", y se pusieron a cantar. La banda se limitó a hacer de acompañamiento de los dos vocalistas.
  • Un tema que se hacía muy presente durante todo la historia era la presión que suponían las giras: cada vez más largas y en recintos cada vez más grandes. John comentó que, hoy en día, cuando les dice a sus amigos que se va de gira por 2 semanas, la gente le dice "wow, cuanto tiempo!", a lo que John responde "chico, no tienes ni idea!"
  • Sobre su carrera actual no comentaron mucho. Hacia el final de la velada proyectaron una foto tomada delante del East End Arms (el pub de John en el New Forest), en la que salen Mark y John admirando 2 motos junto a un pony. Se ve que John debe tener buena relación con la gente que frecuenta dicho pub. En algún momento John comentó: "Todas estas historias las habrán oído la gente del East End Arms decenas de veces. Hay aguien del East End Arms por aquí?", a lo que respondió un coro de voces diciendo que sí.

Finalizado el turno de historias, arrancaron con la segunda mitad del repertorio, esta vez más centrada en los últimos álbumes.

Un repertorio acertado

El setlist resultante fue éste:

  • Wild West End (una delicia! Según Illsley, la canción trata de la amistad entre Mark y John)
  • Lady Writer (con un corto solo de teclado)
  • Romeo and Juliet
  • Old Amsterdam
  • Private Investigations (con guitarra eléctrica en lugar de española)
  • Sultans of Swing
  • (interludio)
  • Walk of Life
  • Coming up for Air (en este tema John tocó la guitarra)
  • On Every Street
  • Calling Elvis (en este momento se les unió un 3r guitarrista en el escenario)
  • Brothers In Arms
  • Money For Nothing
  • Where Do You Think  You´re Going?

La mayoría son temas que John ha tocado en directo antes con la banda. Personalmente, me encantó escuchar temas de los early Straits, dado que Mark les ha dado muy poca relevancia en su carrera en solitario. Por otra parte, los temas que Mark toca en directo (Romeo, Brothers...) me llamaron menos la atención, dado que los podemos escuchar tocados por el maestro (y esperamos escucharlos pronto!).

Robbie McIntosh es un excelente guitarrista que además no trata de imitar el sonido Knopfler, sino ser fiel a la canción dentro de su propio estilo. A mi modo de ver, bordó casi todas las canciones; sin embargo, creo que la decisión de tocar "Private" con guitarra eléctrica no fue muy acertada, y que la guitarra elegida para el "Brothers" (un modelo Telecaster con un distintivo sonido single coil) no daba la talla: no rugía como la Les Paul de Knopfler, que es lo que pide ese tema.

Por otra parte, la elección de una voz femenina para los coros fue excelente: le brindó una frescura a las canciones que habría faltado de ser todo voces masculinas.

Para finalizar, querría agradecer a Julio Bricio por la revisión del texto, corrigiendo algunos datos sobre la historia de la banda. Y así concluye mi reseña sobre la noche. En general, fue una delicia. Entré y salí del recinto con una enorme sonrisa... ojalá Mark hiciese miniconciertos así!